保罗关于饥饿与希望的故事

保罗·德鲁里

大约一年前,我发现自己住在波特兰的街头,不确定第二天的生活会带我去哪里。

我在纽约州北部的一个天主教工人阶级家庭长大。 我在成长过程中学到的价值观是努力工作、关心邻居和永远抱有希望。 我很幸运有这样的童年,我从不担心被爱,从不担心吃饱。 我认为这些事情是理所当然的。

然而,到我上大学的时候,我在学校经历了很多压力和焦虑。 我开始喝酒以应对压力,最终辍学去旅行和打零工。 在我 30 岁出头的时候,我清醒了,拿到了学位,找到了工程师的工作,结婚了,买了房子,有了三个漂亮的孩子。 我拥有了一切。

但生活总有办法回到你身边。 工作压力越来越大,我给自己施加的压力也越来越大,要成为一个完美的丈夫、养家者和父亲。 我又开始喝酒了。 当我的婚姻破裂时,我的心理健康崩溃,我陷入抑郁、成瘾和精神病。 这就是我如何在街头找到自己的方式——在我耗尽我所有的资源之后。 但不知何故,我的家人很久以前灌输给我的希望、爱和职业道德的火花仍然存在。 我想这就是我活下来的方式。 我很幸运我今天还活着。

对我来说,当人们谈论饥饿时,他们不仅仅是在谈论食物。 饥饿与许多其他问题相互关联——比如一个人是否能够拥有一个温暖、稳定的屋顶,或者是否能够获得心理健康服务和成瘾咨询。 当我住在街上时,我知道如何找到热饭或食品盒。 但是,我很难找到负担得起的住房和心理健康支持——最终,这影响了我获得食物、交通和许多其他重要事物的机会。 即使是基本的人类事物,比如希望。

当我们谈论社会支持,以及人们是否“应该”获得帮助时,我们不应该谈论人们取得了什么成就,甚至不应该谈论他们是谁。 我们应该谈论他们有多努力。 街上的人们真的很努力。 正在尝试注册 SNAP。 想找个地方睡觉。 试图找到一些基本的人际关系。 但是,当您尝试并尝试但一无所获时,您就会失去希望。 这就是事情变得更难的时候。

每个人每天都需要一点希望的火花才能生存——至少,对我来说是这样。 我需要感觉我正在做的工作很好,就像我在帮助人们并建立社区一样,就像我在为世界做出贡献一样,无论它可能有多小。 这就是我想要给每个人的——只是一点希望的火花。

这个故事是无饥饿领导学院研究员系列中的第一个,更多地分享了他们为什么热衷于在俄勒冈结束饥饿。 波特兰艺术家 Lindsay Gilmore 为这个系列慷慨捐赠了研究员的特别肖像。 要了解有关 Lindsay 工作的更多信息,请访问她的博客。