约书亚在宣传之路上的故事

通过约书亚托马斯

 

直到我开始在 Partners for a Hunger-Free Oregon 做志愿者时,我才发现我对食物正义的热情。 提高人们对饥饿的认识并将人们与营养计划联系起来,这让我揭示了我自己与粮食不安全之间的联系。 营养计划为我的家人提供的安全网是我热衷于支持这些计划的原因。

我出生在伊利诺伊州盖尔斯堡的一个工人阶级家庭。 我的父母靠薪水过日子,几乎没有积蓄,用来养活我和我的兄弟。当我十岁的时候,我的父母离婚了,我和我的妈妈、兄弟和我从三层楼的联排别墅搬到了拖车。 为了维持生计,我妈妈申请了食品券和住房券。 由于我妈妈正在领取子女抚养费,并且作为家庭护理助理每小时赚 XNUMX 美元,因此我们只能获得少量食品券,几乎无法支付我们的食品预算。

虽然我们仍然时不时地挣扎,但食品券和住房券帮助我们维持生计。 我们能够支付基本必需品的费用,过上半健康的生活。 在房车里住了两年后,房券让我们搬进了三居室的房子。 我妈妈甚至在当地一家医院获得了一份全职工作,担任认证护士助理。 此刻,一切似乎都在为我的小家庭寻找。

由于我妈妈的新工作,我们失去了让我们维持生计的安全网。 我们不再有资格获得食品券和住房券,尽管我们只比贫困收入水平高出几个百分点。 由于我们丢失了代金券,我妈妈很难支付房子的租金。 有时,她不得不在购买杂货和支付租金之间做出选择。

在我们失去食品券后,我们开始前往当地的食品储藏室领取食品盒。 当时还是个十几岁的孩子,我为自己得到粮食援助而感到羞愧和尴尬。 为了防止我的朋友和其他同学发现我们的食物不安全,我避免让朋友来我们家。 我哥哥和我穿着家人捐赠的衣服和衣橱,这已经够糟糕了。

现在,作为无饥饿俄勒冈合作伙伴的无饥饿领导研究员和俄勒冈食品银行的工作人员,我经常想起自己的个人故事,这些故事使我走上了成为倡导者、声音的职业道路和许多经历粮食不安全的人的盟友。 这些旨在帮助苦苦挣扎的个人和家庭的营养计划的重要性是推动我在这场消除饥饿的斗争中受到鼓舞、好奇和充满希望的动力。

与约书亚一起为消除饥饿而战! 告诉您的立法者不要在六分之一处于饥饿风险中的俄勒冈人的背上平衡州预算。

这个故事是无饥饿领导学院研究员系列中的第四篇,分享更多关于他们为什么热衷于在俄勒冈结束饥饿的故事。 波特兰艺术家 Lindsay Gilmore 为这个系列慷慨捐赠了研究员的特别肖像。