解决大学校园的粮食不安全问题

乔安妮·皮奥利

今年春天,俄勒冈无饥饿合作伙伴与波特兰社区学院 (PCC) 合作,在 PCC 的东南部和 Sylvania 校区创建了 SNAP 申请援助和外展计划。 SNAP,以前称为食品券的补充营养援助计划,是一项联邦营养计划,将经历粮食不安全的美国人与每月的粮食援助联系起来。

全国各地大学的教职员工和学生都注意到面临粮食不安全的学生人数呈上升趋势。 威斯康星州 HOPE 实验室 2018 年的一项研究强调,美国 42% 的社区大学生每天都面临粮食不安全问题。

无论是旷课、旷课还是不买课本,粮食不安全对学生的福祉影响都是严重的。 这种观察在波特兰社区学院同样明显。 大学教授 Abbie Berman 开始注意到学生们经常表示经济困难,“学生们在压力大的时候来找我们,比如在期末考试周或圣诞节期间……有些人面临驱逐、托儿或健康问题——很多生活发生在我们身上我们和他们在一起的 2 年里,学生们在这些讨论中发现他们缺乏食物。” 伯曼和她系的其他成员在她的校园系中创建了一个名为 The Skeleton's Closet 的小型食品储藏室,以满足学生的需求。

为什么这么多学生食物不安全?

大学通常被描述为让学生摆脱成年后压力的时期。 这段时间让学生专注于他们的学校、成绩和与新朋友建立紧密的网络。 现实往往看起来不同。 越来越多的学生试图平衡上学、工作和支付每月累积的费用,如住房、水电费、儿童保育和食物。 所有这些都是必不可少的。 但是,当面临从食品预算中削减成本或辍学的决定时,突然间,从食品安全到不安全的一步是突然的。

尽管 SNAP 已被证明是消除饥饿的有效计划,但在尝试连接到此资源时,学生群体尤其面临许多障碍。 根据当前的 SNAP 政策,接受高等教育的学生不仅要满足收入准则才能确定是否符合该计划的资格,还要满足一项附加标准,其中一项要求学生每周工作 20 小时。 对于半时间或更多时间的学生来说,这是除了学业和平衡个人财务压力之外的一个很大的要求。 伯曼指出,“在学校很难维持生计,尤其是因为几乎不可能从事全职工作。 考虑到租金、交通费用、托儿费用等,我想杂货账单实际上是最先削减的也是最容易削减的事情之一。”

我们如何解决这个问题?

我们与 PCC 的合作是出于在我们社区内寻找解决学生饥饿问题的需要。 实施计划,例如 PCC 的 SNAP 申请援助计划,只是解决学生食品不安全问题的一种方法。 SNAP 允许参与者补充他们的食品预算,这样做允许家庭将更多的收入分配给其他基本需求。 然而,单靠 SNAP 并不能解决通常是粮食不安全根源的复杂问题,例如住房、学费或儿童保育成本的上涨。 尽管如此,根据预算和政策优先事项中心的数据,SNAP 已被证明是美国最有效的粮食援助计划,70 年向努力维持食物供应的美国人拨款近 2017 亿美元。 这就是为什么 SNAP 申请援助计划是解决学生饥饿问题的有效方法的原因。

今年 50 月,我们合作制定了一个模型,让尽可能多的学生获得获取 SNAP 的信息和帮助。 除了 PCC 已建立的食品储藏室、学习花园和资源中心,这些中心努力将学生与迫切需求联系起来,并且已经建立了兼容的基础设施来导入额外的工具,并允许更多的学生通过在整个教育过程中利用 SNAP 等程序实现自给自足。 PHFO 和俄勒冈州公共服务部 (DHS) 在这两个校区的七个不同资源中心对 XNUMX 多名学生倡导者进行了培训,了解如何有效地向学生传达 SNAP 信息并协助他们填写申请。 PCC 学生倡导者通过资源中心与校园内的学生建立联系,并为学生提供可信赖的校园内援助资源,而不是外部组织。 然后将申请提交给国土安全部,并在整个申请过程中为每个学生提供支持。 AJ 是 ASPCC 的一名在校园食品储藏室工作的学生倡导者,他指出:“我们在校园内设立申请援助计划非常关键和重要,因为学生可能会害怕第一次进入 DHS 办公室并填写主要是在应用程序中,如果他们与他们已经认识的人在一个可识别的环境中,这会让学生更容易。”

向前。

到目前为止,我们在实施该计划的第一年就取得了巨大的成功。 通过确定学生获得 SNAP 的一些主要障碍,我们已经能够通过解决常见障碍核心的更有效的消息传递来调整我们的外展活动。 无论这一障碍是耻辱、流动性、知识缺乏还是常见的误解,提供明确且易于获取的有关 SNAP 的信息,专门针对学生群体,为学生探索获得粮食安全的选择开辟了空间。

该计划最令人兴奋的组成部分之一是与波特兰社区学院的合作。 我们从 PCC 社区获得的支持和参与超出了我们的想象。 我们希望与 PCC 建立持久的关系,并在未来几年继续创造新的途径将学生与 SNAP 联系起来。 我们非常感谢波特兰社区学院和俄勒冈州公共服务部合作伙伴的帮助和支持,以及他们在帮助我们正面解决学生粮食不安全问题方面所做的所有辛勤工作。

汇集提供 SNAP 申请援助计划所需的资源并不是一件容易的事,但我们已经看到波特兰州立大学发生了这种计划模型的变化,并且表示有兴趣扩展到 PCC 的 Rock Creek 和级联校园。 可以肯定的是,需要向学生提供这种资源,我们希望支持未来将我们的模型应用于俄勒冈州其他社区学院和大学的努力。

如果您对我们的 SNAP 申请援助计划或其模型有任何疑问,请联系 Joanie Pioli [电子邮件保护].

该材料由美国农业部的补充营养援助计划 (SNAP) 资助。 美国农业部是机会均等的提供者和雇主。