首个食品券法案颁布 50 周年

作者:欧文·怀斯-皮里克

本月是约翰逊总统签署原始食品券法案 50 周年。 在 1961 年至 1964 年间在美国的关键地区成功进行试点测试后,它成为一项联邦计划。

从那时起,该计划已帮助数百万美国人将食物摆上餐桌,并形成了美国所见过的最有效的安全网计划之一。

《食品券法》一开始既是那个时代的反贫困战争的一部分,也是从农业部门中获利地分配盈余的举措,以促进其对经济的贡献。

在 1964 年通过时,约翰逊总统称食品券是“我们为消除贫困而战的最有价值的武器之一”,并表示该法案“将美国人民最好的人道主义本能与最好的自由企业制度结合在一起。 。”

在最初阶段,它看起来与今天有很大不同。 收件人必须使用实际的纸质邮票,预先支付食品价值高于美元金额的优惠券。

不幸的是,许多家庭买不起优惠券,而且该计划对他们来说遥不可及。 在最初的几年里,只有一小部分有资格获得食品券的人参加了。

1968 年,CBS 播出了纪录片《美国的饥饿》。 这部电影在电视上播出时震惊了美国,展示了该国许多人认为在如此繁荣的土地上不可能存在的严重贫困和饥饿。

与许多观众一样,参议员乔治·麦戈文(D-SD)看到我们国家的这种绝望感到不安。 正如他回忆的那样,第二天,他向参议院提议成立一个专门处理饥饿问题的委员会。

1977 年,在两党的共同努力下,参议员麦戈文和参议员鲍勃·多尔 (R-KS) 领导通过了提高食品券计划效率的立法。 一项重大变化是取消了购买要求,使低收入美国家庭更容易获得食品券计划。

我们现在将食品券计划称为补充营养援助计划 (SNAP),该计划不再使用纸质邮票。 取而代之的是,福利以电子方式转移到 EBT 卡,它看起来像一张借记卡,以便接收者可以谨慎地支付食物费用。

今天,全国有超过 46 万人和五分之一的俄勒冈人受益于 SNAP 计划。

它使家庭能够更好地获得营养餐,使我们的社区更健康,我们的孩子也准备好学习。 它帮助稳定了受助人的预算,因此他们不必在食物和水电费或药品之间做出选择。

SNAP 还促进了当地经济,每年为俄勒冈州带来超过 1 亿美元的收入,支持当地农场、杂货店及其员工。

为了纪念其成立 50 周年,让我们不仅要记住《食品券法案》在数量上的成功,还要记住其接受者的经验。

对于俄勒冈州各地的人们(像我这样的人!),SNAP 是个人收入的重要补充。 随着生活成本的上升和中产阶级的减少,我们很多人都知道过得并不总是那么容易,但 SNAP 可以使之成为可能。