Вирішення проблем продовольчої безпеки в університетських містечках

Джоані Піолі

Цієї весни Partners for a Hunger-Free Oregon співпрацювали з Portland Community College (PCC), щоб створити програму допомоги та інформаційної допомоги SNAP у кампусах PCC Southeast та Sylvania. SNAP, програма додаткової допомоги в харчуванні, раніше відома як продовольчі талони, — це федеральна програма харчування, яка об’єднує американців, які відчувають нестачу продовольства, до щомісячної продовольчої допомоги.

Викладачі, співробітники та студенти коледжів по всій країні помітили тенденцію до зростання кількості студентів, які стикаються з проблемою продовольчої безпеки. Дослідження 2018 року, проведене Вісконсинською лабораторією HOPE, показало, що 42% студентів громадських коледжів щодня відчувають відсутність продовольчої безпеки в США.

Незалежно від того, чи пропускаєте це харчування, кидаєте заняття чи не купуєте підручники, продовольча безпека впливає на самопочуття студентів дуже серйозно. Це спостереження було не менш очевидним у Портлендському громадському коледжі. Професор коледжу Еббі Берман почала помічати студентів, які часто висловлюють труднощі з фінансами: «Студенти звертаються до нас у часи стресу, наприклад, під час фінального тижня чи Різдва… Дехто стикається з виселенням, доглядом за дітьми чи проблемами зі здоров’ям – багато в житті трапляється з нами. студентів за 2 роки, що ми з ними, і саме під час цих обговорень виявилося, що їм не вистачає їжі». Берман та інші члени її відділу створили невелику продуктову комору в її відділі на території кампусу під назвою The Skeleton's Closet, щоб задовольнити потреби своїх студентів.

Чому так багато студентів не мають безпечного харчування?

Коледж часто зображують як час, коли студенти мають звільнитися від стресу, який приходить разом із дорослим життям. Час для учнів зосередитися на своїй школі, оцінках та створенні тісних мереж з новими друзями. Реальність часто виглядає інакше. Все більше учнів намагаються збалансувати навчання, роботу та оплату щомісячних витрат, таких як житло, комунальні послуги, догляд за дітьми та харчування. Усе це є необхідним. Але коли стикаються з рішенням або скоротити витрати зі свого бюджету на харчування, або кинути школу, раптом крок від продовольчої безпеки до незахищеності стає різким.

Хоча SNAP виявився ефективною програмою для подолання голоду, існує безліч бар’єрів, з якими, зокрема, стикається студентська популяція, намагаючись підключитися до цього ресурсу. Відповідно до чинної політики SNAP, студенти вищих навчальних закладів повинні відповідати не лише вимогам щодо доходу, які мають бути визначені як прийнятні для участі в програмі, але й додатковим критеріям, один з яких вимагає від студентів працювати 20 годин на тиждень. Для учня, який має половину часу або більше, це велике завдання на додаток до шкільної роботи та врівноваження щоденного стресу, пов’язаного з фінансами. Берман зазначив: «У школі важко зводити кінці з кінцями, тим більше, що працювати на повний робочий день майже неможливо. Що стосується оренди, транспортних витрат, догляду за дітьми тощо, я думаю, що рахунки за продукти насправді є однією з перших і найпростіших речей, які можна скоротити».

Як ми можемо вирішити цю проблему?

Наше партнерство з PCC спричинило потребу знайти рішення щодо студентського голоду в нашій громаді. Впровадження програм, таких як програма допомоги додаткам SNAP у PCC, є лише одним із рішень проблеми продовольчої безпеки студентів. SNAP дозволяє учасникам поповнювати свій бюджет на харчування, і, роблячи це, дозволяє домогосподарствам виділяти більшу маржу свого доходу на інші основні потреби. Однак SNAP сам по собі не здатний вирішити проблеми, пов’язані з ускладненнями, які часто є першопричиною продовольчої безпеки, як-от зростання вартості житла, навчання чи догляду за дітьми. Тим не менш, SNAP виявився найефективнішою програмою продовольчої допомоги в США, виділив майже 70 мільярдів федеральних доларів у 2017 році американцям, які намагаються зберегти їжу на столі, згідно з Центром бюджетних і політичних пріоритетів. Ось чому програми допомоги в застосуванні SNAP є ефективним методом подолання студентського голоду.

Цього березня ми спільно розробили модель, яка дозволить якомога більшій кількості студентів отримати доступ до інформації та допомоги для отримання SNAP. Поряд із створеними харчовими коморами, навчальними садами та ресурсними центрами PCC, які старанно працюють, щоб підключити студентів до невідкладних потреб, уже існувала сумісна інфраструктура для імпорту додаткових інструментів і дозволу більшій кількості студентів отримати самодостатність, використовуючи такі програми, як SNAP, протягом усього навчання. PHFO та Департамент соціальних служб Орегону (DHS) підготували понад 50 студентів-адвокатів у семи різних ресурсних центрах у цих двох кампусах щодо того, як ефективно повідомляти студентам SNAP та допомагати їм у заповненні заяв. Прихильники студентів PCC зв’язуються зі студентами в кампусі через ресурсні центри та надають студентам надійне джерело допомоги на території кампусу, а не сторонню організацію. Потім заявки подаються до DHS, і кожному студенту надається підтримка протягом усього процесу подачі заявки. Ей Джей, адвокат студентів ASPCC, який працює в продуктовій коморі кампусу, зазначив: «Дійсно важливо і важливо, щоб у нас була програма допомоги подачі заявок тут, у кампусі, тому що студенти можуть відчувати страх у перший раз зайти в офіс DHS і заповнити насамперед, у програмі, а не у впізнаваному середовищі з людьми, яких вони вже знають, це значно полегшує роботу студенту».

Вперед.

Поки що ми бачимо великий успіх за перший рік реалізації цієї програми. Визначивши деякі основні перешкоди для студентів у отриманні SNAP, ми змогли адаптувати наш охоплення за допомогою ефективнішого обміну повідомленнями, що усуває суть поширених бар’єрів. Незалежно від того, чи є цим бар’єром стигма, мобільність, відсутність знань чи поширені помилкові уявлення, надання чіткої та легкодоступної інформації про SNAP, націленої спеціально для студентів, відкрило простір для студентів, щоб вивчити їхні варіанти отримання продовольчої безпеки.

Одним з найцікавіших компонентів цієї програми є партнерство з Portland Community College. Підтримка та залучення, які ми отримали від спільноти PCC, вийшли за межі того, що ми уявляли. Ми сподіваємося встановити тривалі відносини з PCC і продовжувати створювати нові шляхи для підключення студентів до SNAP в найближчі роки. Ми дуже вдячні за допомогу та підтримку нашим партнерам із Портлендського громадського коледжу та Департаменту соціальних служб штату Орегон, а також за всю їхню наполегливу роботу, щоб допомогти нам вирішити проблему продовольчої безпеки студентів.

Зібрати ресурси, необхідні для забезпечення програми допомоги додаткам SNAP, непросте завдання, але ми вже бачили варіанти цієї програми, які мають місце в Університеті Портлендського державного університету, а також висловили зацікавленість у поширенні на Rock Creek і PCC. Каскадні кампуси. Безсумнівно, що цей ресурс необхідний для студентів, і ми сподіваємося підтримати майбутні зусилля щодо адаптації нашої моделі до інших громадських коледжів та університетів Орегону.

Якщо у вас є запитання щодо нашої програми допомоги в застосуванні SNAP або її моделі, будь ласка, зв’яжіться з Джоані Піолі за адресою [захищено електронною поштою]

Цей матеріал профінансовано Програмою додаткової допомоги в харчуванні (SNAP) USDA. USDA є постачальником рівних можливостей і роботодавцем.