Kushughulikia Ukosefu wa Chakula kwenye Kampasi za Chuo

na Joanie Pioli

Spring hii, Washirika wa Oregon Isiyokuwa na Njaa walishirikiana na Chuo cha Jamii cha Portland (PCC) kuunda programu ya usaidizi ya SNAP na programu ya uhamasishaji katika kampasi za PCC za Kusini-mashariki na Sylvania. SNAP, Mpango wa Usaidizi wa Lishe ya Ziada ambao hapo awali ulijulikana kama Stampu za Chakula, ni mpango wa shirikisho wa lishe unaounganisha Wamarekani wanaokabiliwa na uhaba wa chakula na usaidizi wa chakula wa kila mwezi.

Kitivo, wafanyikazi na wanafunzi katika vyuo kote nchini wamegundua mwelekeo wa kuongezeka kwa idadi ya wanafunzi ambao wanakabiliwa na uhaba wa chakula. Utafiti wa 2018 uliofanywa na Wisconsin HOPE Lab, uliangazia kuwa 42% ya wanafunzi wa vyuo vikuu vya jumuiya hukabiliwa na uhaba wa chakula nchini Marekani kila siku.

Iwe ni kuruka milo, kuacha masomo au kutonunua vitabu vya kiada, athari za uhaba wa chakula kwa ustawi wa wanafunzi ni kubwa. Uchunguzi huu haukuonekana tena katika Chuo cha Jumuiya ya Portland. Profesa wa chuo Abbie Berman alianza kuona wanafunzi wakieleza matatizo ya kifedha mara kwa mara, “Wanafunzi hutukaribia wakati wa mfadhaiko, kama vile wakati wa wiki ya fainali au wakati wa Krismasi… wanafunzi kwa kipindi cha miaka 2 tuko nao na ni wakati wa mijadala hii ndipo ilionekana kuwa wanakosa chakula.” Berman na washiriki wengine wa idara yake waliunda pantry ndogo ya chakula katika idara yake kwenye chuo inayoitwa, The Skeleton's Closet ili kukidhi mahitaji ya wanafunzi wao.

Kwa nini wanafunzi wengi hawana uhakika wa chakula?

Chuo mara nyingi huonyeshwa kama wakati wa wanafunzi kuondolewa kwa mafadhaiko ambayo huja pamoja na watu wazima. Wakati wa wanafunzi kuangazia shule zao, alama zao na kujenga mitandao thabiti na marafiki wapya. Ukweli mara nyingi huonekana tofauti. Wanafunzi zaidi na zaidi wanajaribu kusawazisha kwenda shuleni, kufanya kazi na kulipa limbikizo la gharama za kila mwezi kama vile nyumba, huduma, malezi ya watoto na chakula. Yote ambayo ni muhimu. Lakini tunapokabiliwa na uamuzi wa kupunguza gharama kutoka kwa bajeti yao ya chakula au kuacha shule, ghafla hatua kutoka kwa uhakika wa chakula hadi ukosefu wa usalama ni ya ghafla.

Ingawa SNAP imethibitishwa kuwa mpango mzuri wa kumaliza njaa, kuna vizuizi vingi ambavyo idadi ya wanafunzi hukabili haswa wakati wa kujaribu kuunganishwa kwenye nyenzo hii. Chini ya sera ya sasa ya SNAP, wanafunzi katika elimu ya juu wanatakiwa sio tu kutimiza miongozo ya mapato ili kubainishwa kuwa wanastahiki programu, lakini pia vigezo vya ziada, ambavyo kimojawapo kinahitaji wanafunzi kufanya kazi saa 20 kwa wiki. Kwa mwanafunzi ambayo ni nusu ya muda au zaidi, hilo ni swali kubwa juu ya kazi ya shule na kusawazisha mikazo ya kila siku ya fedha za mtu. Berman alibainisha, “Ni vigumu kupata riziki ukiwa shuleni, hasa kwa kuwa kufanya kazi ya kutwa nzima ni jambo lisilowezekana. Kwa kodi, gharama za usafiri, malezi ya watoto n.k, ninafikiri kwamba bili za mboga ni mojawapo ya mambo ya kwanza na rahisi kupunguza."

Je, tunawezaje kushughulikia suala hili?

Ushirikiano wetu na PCC ulichochewa na hitaji la kutafuta suluhisho la njaa ya wanafunzi ndani ya jamii yetu. Utekelezaji wa programu, kama vile mpango wa usaidizi wa maombi ya SNAP katika PCC, ni suluhisho moja tu kwa suala la uhaba wa chakula kwa wanafunzi. SNAP inawaruhusu washiriki kuongeza bajeti ya chakula, na kwa kufanya hivyo inaruhusu kaya kutenga kiasi kikubwa cha mapato yao kwa mahitaji mengine ya kimsingi. Hata hivyo, SNAP pekee haina uwezo wa kushughulikia masuala shirikishi ambayo mara nyingi ndiyo chanzo kikuu cha uhaba wa chakula, kama vile kupanda kwa gharama za makazi, masomo, au malezi ya watoto. Bado, SNAP imethibitisha kuwa mpango mzuri zaidi wa usaidizi wa chakula nchini Merika, ikitenga karibu dola bilioni 70 za shirikisho mnamo 2017 kwa Wamarekani wanaojitahidi kuweka chakula mezani, kulingana na Kituo cha Bajeti na Vipaumbele vya Sera. Ndio maana programu za usaidizi wa maombi ya SNAP ni njia bora ya kushughulikia njaa ya wanafunzi.

Mwezi huu wa Machi, kwa ushirikiano tulitayarisha muundo ambao ungeruhusu wanafunzi wengi iwezekanavyo kupata taarifa na usaidizi wa kupata SNAP. Kando na tafrija ya chakula iliyoanzishwa na PCC, bustani ya kujifunzia, na vituo vya rasilimali ambavyo vinafanya kazi kwa bidii ili kuunganisha wanafunzi na mahitaji muhimu, kulikuwa na miundombinu inayolingana tayari kuagiza zana za ziada na kuruhusu wanafunzi zaidi kujitosheleza kwa kutumia programu kama SNAP wakati wote wa elimu yao. PHFO na Idara ya Huduma za Kibinadamu ya Oregon (DHS) waliwafunza zaidi ya mawakili 50 wa wanafunzi katika vituo saba tofauti vya rasilimali katika vyuo hivi viwili kuhusu jinsi ya kutuma ujumbe kwa wanafunzi SNAP kwa ufasaha na kuwasaidia katika kujaza maombi. Mawakili wa wanafunzi wa PCC huungana na wanafunzi chuoni kupitia vituo vya rasilimali na kuwapa wanafunzi chanzo kinachoaminika chuoni kwa usaidizi badala ya shirika la nje. Kisha maombi huwasilishwa kwa DHS na kila mwanafunzi hupewa usaidizi katika mchakato mzima wa maombi. AJ, wakili wa wanafunzi katika ASPCC ambaye anafanya kazi katika duka la chakula la chuo kikuu alibainisha, "Ni muhimu sana na muhimu kuwa na programu ya usaidizi wa maombi hapa chuo kikuu kwa sababu wanafunzi wanaweza kuogopa kuingia katika ofisi ya DHS kwa mara ya kwanza na kujaza. kutoa ombi kimsingi, dhidi ya ikiwa katika mazingira yanayotambulika na watu ambao tayari wanawajua, hurahisisha zaidi mwanafunzi.

Kuendelea.

Kufikia sasa, tumeona mafanikio mengi katika mwaka wa kwanza wa utekelezaji wa mpango huu. Kwa kutambua baadhi ya vizuizi vikuu vya wanafunzi katika kupata SNAP, tumeweza kurekebisha ufikiaji wetu kupitia ujumbe bora zaidi ambao unashughulikia kiini cha vizuizi vya kawaida. Ikiwa kizuizi hicho ni unyanyapaa, uhamaji, ukosefu wa ujuzi au dhana potofu za kawaida, kutoa taarifa wazi na zinazopatikana kwa urahisi kuhusu SNAP inayolengwa mahususi kwa idadi ya wanafunzi kumefungua nafasi kwa wanafunzi kuchunguza chaguo zao za kupata usalama wa chakula.

Moja ya vipengele vya kusisimua zaidi vya programu hii ni ushirikiano na Chuo cha Jumuiya ya Portland. Usaidizi na ushirikiano ambao tumepokea kutoka kwa jumuiya ya TAKUKURU umekuwa zaidi ya tulivyofikiria. Tunatumai kuanzisha uhusiano wa kudumu na PCC na kuendelea kuunda njia mpya za kuunganisha wanafunzi kwenye SNAP katika miaka ijayo. Tunashukuru sana kwa usaidizi na usaidizi wa washirika wetu katika Chuo cha Jamii cha Portland na Idara ya Huduma za Kibinadamu ya Oregon na bidii yao yote ya kutusaidia kushughulikia suala la uhaba wa chakula kwa wanafunzi.

Si kazi rahisi kukusanya rasilimali zinazohitajika ili kutoa programu ya usaidizi ya SNAP, lakini tayari tumeona tofauti za muundo wa programu hii zikifanyika katika Chuo Kikuu cha Jimbo la Portland, pamoja na kuonyesha nia ya kupanua hadi PCC's Rock Creek na. Kampasi za Cascade. Kilicho hakika ni kwamba kuna haja ya kuwa na nyenzo hii inayotolewa kwa wanafunzi na tunatumai kuunga mkono juhudi za siku zijazo za kurekebisha muundo wetu kwa vyuo vingine vya kijamii na vyuo vikuu huko Oregon.

Ikiwa una na maswali kuhusu mpango wetu wa usaidizi wa ombi la SNAP au muundo wake, tafadhali wasiliana na Joanie Pioli kwa [barua pepe inalindwa]

Nyenzo hii ilifadhiliwa na Mpango wa Usaidizi wa Lishe wa USDA (SNAP). USDA ni mtoaji fursa sawa na mwajiri.