El hambre sigue siendo alta en Oregon

por Matt Newell-Ching

Recibimos malas noticias esta semana, y realmente no hay forma de endulzarlas.

Si bien el hambre ha disminuido constantemente en los EE. UU., Sigue siendo persistentemente alta en Oregón. Eso es según un nuevo informe del USDA sobre la inseguridad alimentaria en los EE. UU.

¿Qué tan extendido está el hambre en Oregon?

Los hechos:

  • Casi uno de cada seis hogares (16.1 por ciento) en Oregon sufrió "inseguridad alimentaria" entre 2013-15. Compare eso con tres años antes (2010-2012), cuando la inseguridad alimentaria era del 13.6 por ciento. La “inseguridad alimentaria” significa esencialmente que las familias no pueden pagar todos los alimentos que necesitan y no siempre saben de dónde vendrá su próxima comida. Aproximadamente tres de cada cinco familias que experimentan inseguridad alimentaria no se saltan las comidas con regularidad, pero pueden usar estrategias como comprar alimentos más baratos pero menos nutritivos para estirar el presupuesto de alimentos o depender de la asistencia alimentaria a fin de mes.
  • Para un estimado de 103,000 hogares en Oregon, estas estrategias de afrontamiento no son suficientes; se ven obligados a saltarse las comidas. Esto representa el 6.6 por ciento de los hogares en Oregon que experimentan lo que el USDA llama “Seguridad alimentaria muy baja” (2013-2015). Solía ​​llamarse oficialmente "hambre", y todavía lo llamamos así, porque, bueno, eso es lo que es. Eso es un aumento del 5.8 por ciento de 2010-12.
  • Para poner eso en perspectiva, si los 103,000 hogares que padecen hambre comprendieran una ciudad, sería la segunda ciudad más grande de Oregón.
  • La tasa de hambre en Oregón no es la más alta del país. Esa dudosa distinción pertenece a Mississippi con un 7.9 por ciento. Oregon tiene ahora la octava tasa más alta de hambre en la nación.
  • Oregón fue el único estado de los Estados Unidos que registró un aumento estadísticamente significativo en la inseguridad alimentaria entre 2010-12 y 2013-15. Aquí hay un gráfico simple que muestra el porcentaje de hambre e inseguridad alimentaria en Oregón y EE. UU. Durante los últimos seis años:
Porcentaje de inseguridad alimentaria Porcentaje de hambrientos (muy baja inseguridad alimentaria)
2013 - 15 2010 - 12 2013 - 15 2010 - 12
Oregón 16.1 13.6 6.6 5.8
Estados Unidos 13.7 14.7 5.4 5.6

¿Qué está sucediendo en Oregon que no está sucediendo en el resto del país?

El hambre en este país no se debe a la escasez de alimentos. Ocurre cuando las personas no tienen ingresos suficientes para cubrir todos sus costos de vida.

La investigación sugiere que las variaciones en el hambre por estado están impulsadas principalmente por factores como la proporción de ingresos gastados en alquiler, alta movilidad y alto desempleo. Echemos un vistazo a esos uno por uno.

Alquilar.

Como saben todos los que han leído las noticias últimamente, los trabajadores con salarios bajos en Oregon luchan por pagar el alquiler. Por cada 100 hogares de Oregon en o por debajo del 50 por ciento del ingreso medio, solo hay 37 unidades de vivienda asequibles y disponibles. Esta es la tercera peor tasa de la nación. El área metropolitana de Portland tiene la novena peor tasa de viviendas disponibles de cualquier área metropolitana de la nación. Según la Asociación Nacional de Agentes Inmobiliarios, el alquiler aumentó en el área metropolitana de Portland en un 20 por ciento entre 2009 y 14, la sexta tasa más rápida del país.

Los habitantes de Oregón que alquilan tienen seis veces más probabilidades de tener hambre que los propietarios de una casa. Esto tiene amplias implicaciones, pero no más implicaciones que para los afroamericanos en Oregon. Durante más de un siglo, las leyes de exclusión y las líneas rojas negaron sistemáticamente las oportunidades de propiedad de vivienda a los afroamericanos en Oregon. Existe una línea directa de causalidad entre estas políticas racistas y el hecho de que el 44 por ciento de los hogares afroamericanos en Oregon enfrentan inseguridad alimentaria en la actualidad.

Movilidad.

Oregón se ha ganado una reputación nacional como un gran lugar para vivir: somos populares y más personas se están mudando aquí que en cualquier otro estado. A largo plazo, eso podría ser bueno para la economía de Oregón. A corto plazo, significa que un mercado inmobiliario que ya está ajustado se está volviendo más ajustado más rápido que otros estados. Los habitantes de Oregón más nuevos también pueden experimentar inestabilidad financiera; mudarse es caro, pueden estar buscando empleo mientras incurren en altos costos de vivienda y es posible que no tengan un sistema de apoyo en el que apoyarse.

Desempleo.

También debe tenerse en cuenta que la tasa de desempleo de Oregón fue más alta que el promedio nacional durante la mayor parte del tiempo en que se recopilaron datos (2013-15). El análisis del Centro de Políticas Públicas de Oregón muestra que aproximadamente la mitad de los condados de Oregón aún tienen que recuperar los empleos perdidos durante la gran recesión, con 17 condados principalmente rurales que continúan mostrando un crecimiento laboral negativo desde 2007. Y muchos de los empleos que han regresado tienden a ser mal remunerado y a tiempo parcial.

Tenemos la esperanza de que a medida que mejoren el mercado laboral y el desempleo y entre en vigencia el salario mínimo recientemente aumentado en Oregon, las medidas futuras de hambre e inseguridad alimentaria disminuyan.

Los estadounidenses experimentan el hambre de manera desigual. La investigación de OSU nos muestra que la mitad de los hogares encabezados por madres solteras en Oregon padecen inseguridad alimentaria, una tasa tres veces mayor que el promedio estatal y 13 puntos porcentuales más alta que la de las madres solteras en todo el país. Un factor de esto es el alto costo del cuidado de niños en Oregon. Cuando imagina a una persona hambrienta en Oregon, puede imaginarse a un niño. Una imagen más precisa es la de una madre que terminó su turno del día, preparó la cena para los niños y se fue a la cama con hambre, porque su cheque de pago apenas cubría el alquiler, la guardería y un tanque de gasolina.