La Sesión Legislativa de 2017 terminó. Aquí es donde nos encontramos.

por Matt Newell-Ching

La sesión legislativa del estado de Oregon de 2017 terminó. Con su apoyo, sus llamadas, sus correos electrónicos y sus historias, pudimos lograr mucho. Pero en un escenario presupuestario difícil, también se perdieron importantes oportunidades. Esto es lo que sucedió en el Capitolio del Estado de Oregón para el avance de un Oregón bien alimentado y económicamente estable.

Cuadro grande: Comenzamos la sesión después de enterarnos de que Oregón es el único estado del país que experimentó un aumento estadísticamente significativo del hambre en los últimos años. Este aumento fue impulsado por factores como el alto costo de la vivienda, el cuidado de los niños, la atención médica y el subempleo, especialmente en las zonas rurales de Oregon. El hambre en Oregon sigue siendo desproporcionadamente alta para las personas de color, las mujeres y las personas de las zonas rurales.

Oregón también inició su sesión con un déficit presupuestario de 1.8 millones de dólares, lo que significa que sería difícil conseguir nuevas inversiones en esfuerzos eficaces contra el hambre. Además de eso, enfrentamos una propuesta de presupuesto federal que incluía recortes masivos a la asistencia alimentaria, asistencia para calefacción y seguro médico.

La sesión legislativa de 2017 finalizó el viernes 7 de julio. En general, la legislatura hizo bien en evitar la mayoría de los recortes profundos que habrían perjudicado a las personas que experimentan inseguridad alimentaria. Hay algunas razones para celebrar, pero también algunas oportunidades evidentes perdidas.

Victorias

Comencemos con las buenas noticias ...

  • Oregon prohíbe la vergüenza del almuerzo escolar. La legislatura puso fin a la práctica de “comida escolar avergonzando”En Oregon asegurándose de que ningún estudiante sea privado de una comida, que se le dé una comida alternativa estigmatizante como un sándwich de queso frío o que se le selle la mano si no tiene dinero para el almuerzo. El proyecto de ley pasó por unanimidad en ambas cámaras.
  • Oregon se convierte en el séptimo estado en Cover All Kids. Todos los niños de Oregón ahora tendrán acceso a un seguro médico, independientemente de su estado de residencia. Este esfuerzo bipartidista permitirá 17,000 niños más en Oregon tendrán seguro médico.
  • Aumenta la financiación para reducir la falta de vivienda. Financiamiento para el Cuenta de vivienda de emergencia (EHA) y Programa estatal de asistencia para personas sin hogar (SHAP) se financiará con 40 millones de dólares durante el próximo bienio. Este es un aumento de $ 20 millones con respecto al bienio pasado, pero $ 10 millones menos que la solicitud de Housing Alliance de $ 50 millones.
  • Mejor acceso a frutas y verduras para las familias que participan en WIC. La legislatura aprobó $ 900,000 adicionales (más de los niveles del bienio '15 -'17) para cupones para ayudar personas mayores y familias que participan en WIC comprar frutas y verduras en los mercados de agricultores y puestos agrícolas a través del Programa de Nutrición Directa a la Granja. Si bien esto no garantiza que todas las familias de WIC puedan participar en el programa, es un paso en la dirección correcta.
  • Apoyo adicional para la red de alimentos de emergencia de Oregon. La legislatura agregó $ 900,000 adicionales (más de los niveles del bienio '15 -'17) para ayudar Red de alimentos de emergencia de Oregon construir soluciones a nivel comunitario para el hambre y la inseguridad alimentaria.
  • Alcance del Crédito Tributario por Ingreso del Trabajo. Oregon tiene una de las tasas de participación más bajas para el Crédito Tributario por Ingreso del Trabajo (EITC). Un proyecto de ley aprobado con amplio apoyo bipartidista que apunta a animando a más personas a reclamar el crédito a través de la notificación de elegibilidad potencial en el formulario W-2 de un trabajador.

Cortes evitados

En un año presupuestario difícil, trabajamos con socios de la coalición para proteger con éxito los fondos para los programas que enfrentaban los recortes propuestos.

  • De la granja a la escuela. Tanto el presupuesto del Gobernador como el Presupuesto de los Copresidentes de Medios y Arbitrios propusieron eliminar los fondos para que la Granja Programa de huertos escolares y escolares. Estas propuestas fueron particularmente decepcionantes dado que Oregon se convirtió en el líder nacional en 2015 para conectar a los niños en la escuela con alimentos procesados ​​y cultivados localmente. El voto para restaurar completamente los fondos de la granja a la escuela fue unánime.
  • Asistencia temporal para familias necesitadas (TANF). TANF ayuda a las familias a atravesar momentos difíciles mientras buscan trabajo. Se propusieron recortes significativos a TANF que habrían perjudicado a las familias con niños: límites de tiempo más cortos, sanciones para las personas con discapacidades y requisitos de ingresos más estrictos para las familias con familiares cuidadores, como tías, tíos y abuelos. Gracias a muchas llamadas y correos electrónicos, finalmente se restableció la financiación. Sin embargo, 20 años de erosión de los beneficios debido a que los ajustes inflacionarios son cero, significa que muy pocas familias califican para recibir asistencia.
  • Asistencia general. Las personas que sufren una lesión o discapacidad que les cambia la vida necesitan ayuda durante el largo período de solicitud de beneficios por discapacidad. Asistencia general (GA) ayuda a cerrar esa brecha, ofreciendo asistencia después de pasar por un proceso de investigación. La legislatura restauró el financiamiento parcial para GA en 2016, que anteriormente había sido definanciado. Inicialmente, se programó para GA un recorte en el presupuesto de los copresidentes de Medios y Arbitrios, pero finalmente se restableció la financiación.
  • Grupo de Trabajo contra el Hambre de Oregon. La legislatura mantuvo la financiación para la Grupo de Trabajo contra el Hambre de Oregon, una asociación única y colaborativa de organizaciones, agencias estatales y legisladores encargados de coordinar eficazmente los esfuerzos contra el hambre.

Oportunidades perdidas

  • Protecciones para inquilinos. La legislatura no aprobó importantes protecciones para los inquilinos. Los inquilinos en Oregon son seis veces más probabilidades de experimentar hambre que los propietarios de viviendas, más alto que la disparidad nacional. Los altos alquileres están impulsando un aumento del hambre en Oregon. Los inquilinos en Oregon siguen siendo más vulnerables que nunca a los desalojos sin causa.
  • Permiso familiar remunerado. Una propuesta para establecer un Permiso familiar pagado la política se dejó sin hacer. Familias de escasos recursos merece la dignidad de poder cuidar a seres queridos, recién nacidos y en caso de una enfermedad grave. Oregon, una vez más, esperará.
  • Reforma de ingresos. Oregon necesita serias inversiones en educación y servicios humanos. Oregon también necesita estabilidad fiscal, especialmente cuando la economía atraviesa una mala racha. Sin embargo, los esfuerzos para recaudar y reformar los ingresos murieron este año. Patear la lata simplemente no es suficiente.
  • Guardería relacionada con el empleo. Hubo importantes reducciones de capacidad en el programa de guarderías relacionadas con el empleo (ERDC). Si nosotros, como estado, nos tomamos en serio el apoyo a las familias trabajadoras, es esencial garantizar que las familias de ingresos bajos y medios tengan acceso a un cuidado infantil seguro y asequible. Sin embargo, el costo del cuidado infantil en Oregon puede exceder el costo de la matrícula universitaria. Debemos hacerlo mejor, y este año fue un paso en la dirección equivocada.

En general, sentimos una mezcla de gratitud por lo que logramos en esta sesión y frustración cuando no se logró ningún progreso. Sentimos un renovado sentido de compromiso de trabajar por un Oregón sin hambre, en cada escuela, cada comunidad y en los pasillos del poder.

Fue una sesión larga. Hay demasiadas personas y organizaciones para nombrar y agradecer individualmente aquí ... Líderes y socios de la coalición. Legisladores y personal legislativo. Oregonianos con experiencia vivida de inseguridad alimentaria que compartieron historias, llamaron, escribieron y visitaron a líderes electos. Gracias.

Adelante.