معالجة انعدام الأمن الغذائي في حرم الكلية

بواسطة Joanie Pioli

في ربيع هذا العام ، عقد شركاء من أجل أوريغون خالية من الجوع شراكة مع كلية المجتمع بورتلاند (PCC) لإنشاء برنامج مساعدة وتوعية لتطبيق SNAP في حرم جنوب شرق وسيلفانيا في PCC. SNAP ، برنامج المساعدة الغذائية التكميلية المعروف سابقًا باسم فود ستامبس ، هو برنامج تغذية فيدرالي يربط الأمريكيين الذين يعانون من انعدام الأمن الغذائي بالمساعدات الغذائية الشهرية.

لاحظ أعضاء هيئة التدريس والموظفون والطلاب في الكليات في جميع أنحاء البلاد اتجاهًا تصاعديًا في عدد الطلاب الذين يواجهون انعدام الأمن الغذائي. أبرزت دراسة أجراها مختبر Wisconsin HOPE Lab عام 2018 أن 42٪ من طلاب كليات المجتمع يعانون من انعدام الأمن الغذائي في الولايات المتحدة بشكل يومي.

سواء أكان الأمر يتعلق بتخطي وجبات الطعام أو ترك الفصول الدراسية أو عدم شراء الكتب المدرسية ، فإن تأثيرات انعدام الأمن الغذائي على رفاهية الطلاب شديدة. لم تكن هذه الملاحظة أقل وضوحًا في كلية بورتلاند المجتمعية. بدأت الأستاذة الجامعية آبي بيرمان في ملاحظة الطلاب الذين يعبرون كثيرًا عن مصاعبهم المالية ، "الطلاب يتعاملون معنا في أوقات التوتر ، مثل خلال أسبوع النهائيات أو وقت عيد الميلاد ... يواجه البعض الإخلاء أو رعاية الأطفال أو مشكلات صحية - يحدث الكثير من الحياة لنا الطلاب على مدار عامين كنا معهم ، وخلال هذه المناقشات تبين أنهم كانوا يفتقرون إلى الطعام ". قامت بيرمان وأعضاء قسمها الآخرون بإنشاء مخزن صغير للطعام في قسمها في الحرم الجامعي يسمى The Skeleton Closet من أجل تلبية احتياجات طلابهم.

لماذا يعاني الكثير من الطلاب من انعدام الأمن الغذائي؟

غالبًا ما تُصوَّر الكلية على أنها وقت يتخلص فيه الطلاب من الضغوط التي تصاحب بلوغهم سن الرشد. وقت للطلاب للتركيز على مدرستهم ودرجاتهم وبناء شبكات قوية مع أصدقاء جدد. كثيرا ما تبدو الحقيقة مختلفة. يحاول المزيد والمزيد من الطلاب تحقيق التوازن بين الذهاب إلى المدرسة والعمل ودفع التكاليف الشهرية المتراكمة مثل السكن والمرافق ورعاية الأطفال والطعام. كلها ضرورية. ولكن عندما يواجهون قرار إما بخفض التكاليف من ميزانية طعامهم أو التسرب من المدرسة ، فإن الخطوة فجأة من الأمن الغذائي إلى انعدام الأمن هي خطوة مفاجئة.

على الرغم من أن برنامج SNAP أثبت أنه برنامج فعال للتخلص من الجوع ، إلا أن هناك العديد من الحواجز التي يواجهها الطلاب على وجه الخصوص عند محاولة الاتصال بهذا المورد. بموجب سياسة SNAP الحالية ، يُطلب من الطلاب في التعليم العالي ليس فقط تلبية إرشادات الدخل التي سيتم تحديدها مؤهلًا للبرنامج ، ولكن أيضًا معايير إضافية ، أحدها يتطلب من الطلاب العمل 20 ساعة في الأسبوع. بالنسبة للطالب الذي يعمل نصف الوقت أو أكثر ، يعد هذا طلبًا كبيرًا على العمل المدرسي وموازنة الضغوط اليومية على الموارد المالية. وأشار بيرمان إلى أنه "من الصعب تغطية نفقاتك أثناء التواجد في المدرسة ، خاصة وأن العمل في وظيفة بدوام كامل يكاد يكون مستحيلاً. مع الإيجار وتكاليف النقل ورعاية الأطفال وما إلى ذلك ، أتخيل أن فواتير البقالة هي في الواقع واحدة من أول وأسهل الأشياء التي يجب تقليصها ".

كيف يمكننا معالجة هذه المشكلة؟

حفزت شراكتنا مع PCC الحاجة إلى إيجاد حلول لجوع الطلاب داخل مجتمعنا. يعد تنفيذ البرامج ، مثل برنامج مساعدة تطبيق SNAP في PCC ، مجرد حل واحد لمشكلة انعدام الأمن الغذائي لدى الطلاب. يسمح برنامج SNAP للمشاركين بتكملة ميزانيتهم ​​الغذائية ، وبذلك يسمح للأسر بتخصيص هامش أكبر من دخلها لتلبية الاحتياجات الأساسية الأخرى. ومع ذلك ، لا يمتلك برنامج SNAP وحده القدرة على معالجة المشكلات المعقدة التي غالبًا ما تكون السبب الجذري لانعدام الأمن الغذائي ، مثل ارتفاع تكاليف السكن أو الرسوم الدراسية أو رعاية الأطفال. ومع ذلك ، فقد أثبت برنامج SNAP أنه أكثر برامج المساعدة الغذائية فعالية في الولايات المتحدة ، حيث خصص ما يقرب من 70 مليار دولار فيدرالي في عام 2017 للأمريكيين الذين يكافحون من أجل إبقاء الطعام على المائدة ، وفقًا لمركز أولويات الميزانية والسياسة. وهذا هو السبب في أن برامج المساعدة في تطبيق SNAP هي طريقة فعالة لمعالجة جوع الطلاب.

في شهر مارس ، قمنا بشكل تعاوني بوضع نموذج من شأنه أن يسمح لأكبر عدد ممكن من الطلاب بالوصول إلى المعلومات والمساعدة للحصول على SNAP. إلى جانب مخزن الطعام التابع لـ PCC وحديقة التعلم ومراكز الموارد التي تعمل بجد لربط الطلاب بالاحتياجات الملحة ، كانت هناك بنية تحتية متوافقة بالفعل لاستيراد أدوات إضافية والسماح لمزيد من الطلاب بالحصول على الاكتفاء الذاتي من خلال استخدام برامج مثل SNAP طوال فترة تعليمهم. قام PHFO و Oregon Department of Human Services (DHS) بتدريب أكثر من 50 طالبًا في سبعة مراكز موارد مختلفة عبر هذين الحرمين الجامعيين حول كيفية إرسال رسائل SNAP للطلاب بشكل فعال ومساعدتهم في ملء الطلبات. يتواصل دعاة طلاب PCC مع الطلاب في الحرم الجامعي من خلال مراكز الموارد وتزويد الطلاب بمصدر موثوق به في الحرم الجامعي للحصول على المساعدة بدلاً من مؤسسة خارجية. يتم تقديم الطلبات بعد ذلك إلى وزارة الأمن الداخلي ويتم تزويد كل طالب بالدعم طوال عملية التقديم بأكملها. أشار AJ ، أحد المدافعين عن الطلاب في ASPCC والذي يعمل في مخزن الطعام بالحرم الجامعي ، "إنه أمر بالغ الأهمية والمهم حقًا أن يكون لدينا برنامج مساعدة التقديم هنا في الحرم الجامعي لأن الطلاب قد يشعرون بالخوف من الذهاب إلى مكتب DHS لأول مرة وملء خارج التطبيق في المقام الأول ، مقابل ما إذا كان في مكان يسهل التعرف عليه مع أشخاص يعرفونهم بالفعل ، فهذا يجعل الأمر أسهل كثيرًا على الطالب ".

فصاعدا.

حتى الآن ، شهدنا قدرًا كبيرًا من النجاح في السنة الأولى من تنفيذ هذا البرنامج. من خلال تحديد بعض العوائق الرئيسية التي تحول دون حصول الطلاب على SNAP ، تمكنا من تكييف التوعية من خلال رسائل أكثر فاعلية تتناول جوهر الحواجز المشتركة. سواء كان هذا الحاجز هو وصمة العار أو التنقل أو نقص المعرفة أو المفاهيم الخاطئة الشائعة ، فإن تقديم معلومات واضحة يسهل الوصول إليها حول برنامج SNAP الذي يستهدف الطلاب بشكل خاص قد فتح مساحة للطلاب لاستكشاف خياراتهم للحصول على الأمن الغذائي.

أحد أكثر مكونات هذا البرنامج إثارة هي الشراكة مع Portland Community College. لقد تجاوز الدعم والمشاركة الذي تلقيناه من مجتمع PCC ما كنا نتخيله. نأمل في إقامة علاقات طويلة الأمد مع PCC والاستمرار في إنشاء طرق جديدة لربط الطلاب بـ SNAP في السنوات القادمة. نحن ممتنون جدًا للمساعدة والدعم من شركائنا في Portland Community College و Oregon Department of Human Services وجميع عملهم الشاق في مساعدتنا في معالجة مشكلة انعدام الأمن الغذائي للطلاب بشكل مباشر.

ليس من السهل تجميع الموارد اللازمة لتوفير برنامج مساعدة تطبيق SNAP ، لكننا رأينا بالفعل اختلافات في نموذج البرنامج هذا في جامعة ولاية بورتلاند ، بالإضافة إلى اهتمامنا بالتوسع في Rock Creek و PCC's Rock Creek و حرم كاسكيد. ما هو مؤكد هو أن هناك حاجة لتقديم هذا المورد للطلاب ونأمل في دعم الجهود المستقبلية في تكييف نموذجنا مع كليات المجتمع والجامعات الأخرى في ولاية أوريغون.

إذا كانت لديك أسئلة حول برنامج المساعدة في تطبيق SNAP أو نموذجه ، فيرجى الاتصال بـ Joanie Pioli على [البريد الإلكتروني محمي]

تم تمويل هذه المواد من قبل برنامج المساعدة الغذائية التكميلية التابع لوزارة الزراعة الأمريكية (SNAP). وزارة الزراعة الأمريكية هي مزود وصاحب عمل لتكافؤ الفرص.