انتهت الجلسة التشريعية لعام 2017. هنا حيث نقف.

بواسطة مات نيويل تشينغ

انتهت الجلسة التشريعية لولاية أوريغون لعام 2017. بفضل دعمك - مكالماتك ورسائل بريدك الإلكتروني وقصصك - تمكنا من تحقيق الكثير. ولكن في سيناريو صعب للميزانية ، كانت هناك أيضًا فرص كبيرة ضائعة. إليكم ما حدث في مبنى الكابيتول بولاية أوريغون للنهوض بولاية أوريغون المستقرة اقتصاديًا والمغذية جيدًا.

الصورة الكبيرة: بدأنا الجلسة بعد أن علمنا للتو أن ولاية أوريغون هي الولاية الوحيدة في الدولة التي شهدت زيادة ذات دلالة إحصائية في الجوع في السنوات الأخيرة. كانت هذه الزيادة مدفوعة بعوامل مثل ارتفاع تكلفة الإسكان ورعاية الأطفال والرعاية الصحية والعمالة الناقصة ، لا سيما في المناطق الريفية من ولاية أوريغون. لا يزال الجوع في ولاية أوريغون مرتفعًا بشكل غير متناسب للأشخاص الملونين والنساء والأشخاص في المناطق الريفية.

كما بدأت ولاية أوريغون جلستها مع عجز في الميزانية قدره 1.8 مليار دولار ، مما يعني أنه سيكون من الصعب تحقيق استثمارات جديدة في الجهود الفعالة لمكافحة الجوع. علاوة على ذلك ، واجهنا اقتراح ميزانية فيدرالية تضمن تخفيضات هائلة في المساعدات الغذائية ، ومساعدة التدفئة والتأمين الصحي.

اختتمت الجلسة التشريعية لعام 2017 يوم الجمعة 7 يوليو. بشكل عام ، أحسنت الهيئة التشريعية تجنب معظم التخفيضات الكبيرة التي كان من شأنها أن تؤذي الأشخاص الذين يعانون من انعدام الأمن الغذائي. هناك بعض الأسباب للاحتفال ، ولكن هناك أيضًا بعض الفرص الضائعة الواضحة.

انتصارات

لنبدأ بالأخبار السارة ...

  • ولاية أوريغون تحظر الغداء المدرسي العار. أنهى المجلس التشريعي ممارسة "العار وجبة المدرسة"في ولاية أوريغون من خلال ضمان عدم حرمان أي طالب من وجبة ، أو إعطائه وجبة بديلة وصمة العار مثل ساندويتش الجبن البارد ، أو ختم يده إذا لم يكن لديه نقود الغداء. مشروع القانون بالإجماع في كلا المجلسين.
  • أصبحت ولاية أوريغون الولاية السابعة التي تغطي جميع الأطفال. سيتمكن جميع الأطفال في ولاية أوريغون الآن من الوصول إلى التأمين الصحي ، بغض النظر عن حالة الإقامة. سيسمح هذا الجهد من الحزبين 17,000 طفل إضافي في ولاية أوريغون سيكونون على تأمين صحي.
  • زيادة التمويل للحد من التشرد. تمويل حساب الإسكان في حالات الطوارئ (EHA) والبرنامج الحكومي لمساعدة المشردين (SHAP) ستمول بمبلغ 40 مليون دولار خلال فترة السنتين المقبلة. هذه زيادة قدرها 20 مليون دولار عن فترة السنتين الماضية ، ولكنها أقل بمقدار 10 ملايين دولار عن طلب تحالف الإسكان البالغ 50 مليون دولار.
  • وصول أفضل للفواكه والخضروات للأسر المشاركة في برنامج النساء والرضع والأطفال (WIC). وافق المجلس التشريعي على 900,000،15 دولار إضافية (أكثر من 17 - XNUMX مستوى من فترة السنتين) للحصول على قسائم للمساعدة كبار السن والأسر المشاركة في WIC شراء الفواكه والخضروات في أسواق المزارعين والمزارع من خلال برنامج التغذية المباشر للمزرعة. في حين أن هذا لا يضمن أن جميع عائلات WIC يمكنها المشاركة في البرنامج ، إلا أنها خطوة في الاتجاه الصحيح.
  • دعم إضافي لشبكة الغذاء في حالات الطوارئ في ولاية أوريغون. أضافت الهيئة التشريعية مبلغ 900,000،15 دولار إضافي (أكثر من 17 - XNUMX مستوى من فترة السنتين) للمساعدة شبكة الغذاء في حالات الطوارئ في ولاية أوريغون بناء حلول على مستوى المجتمع المحلي للجوع وانعدام الأمن الغذائي.
  • انتشار ائتمان ضريبة الدخل المكتسبة. تتمتع ولاية أوريغون بأحد أدنى معدلات المشاركة في ائتمان ضريبة الدخل المكتسب (EITC). تم تمرير مشروع قانون بدعم واسع من الحزبين يهدف إلى تشجيع المزيد من الناس على المطالبة بالائتمان من خلال الإخطار بالأهلية المحتملة على نموذج W-2 الخاص بالعامل.

تجنب التخفيضات

في سنة ميزانية صعبة ، عملنا مع شركاء التحالف لحماية تمويل البرامج التي واجهت التخفيضات المقترحة بنجاح.

  • من المزرعة إلى المدرسة. اقترحت كل من ميزانية الحاكم وميزانية الرؤساء المشاركين للطرق والوسائل إلغاء التمويل للمزرعة لـ برنامج المدرسة والحديقة المدرسية. كانت هذه الاقتراحات مخيبة للآمال بشكل خاص بالنظر إلى ذلك أصبحت ولاية أوريغون زعيمة وطنية في عام 2015 في ربط الأطفال في المدرسة بالأغذية المزروعة محليًا والمعالجة. كان التصويت على الاستعادة الكاملة لتمويل برنامج "من مزرعة إلى مدرسة" بالإجماع.
  • المساعدة المؤقتة للأسر المحتاجة (TANF). تساعد TANF العائلات في الأوقات الصعبة أثناء البحث عن عمل. كانت هناك تخفيضات كبيرة مقترحة على TANF من شأنها أن تلحق الضرر بالعائلات التي لديها أطفال - حدود زمنية أقصر ، وعقوبات للأشخاص ذوي الإعاقة ، ومتطلبات دخل أكثر صرامة للعائلات التي لديها مقدمو رعاية أقارب ، مثل العمات والأعمام والأجداد. بفضل العديد من المكالمات ورسائل البريد الإلكتروني ، تمت استعادة التمويل في النهاية. لكن، 20 عاما من تآكل الفوائد بسبب عدم وجود تعديلات تضخمية يعني أن عددًا قليلاً جدًا من العائلات مؤهلة للحصول على المساعدة.
  • المساعدة العامة. يحتاج الأفراد الذين يعانون من إصابة أو إعاقة غيرت حياتهم إلى المساعدة خلال الفترة الطويلة للتقدم بطلب للحصول على استحقاقات العجز. المساعدة العامة (GA) يساعد في سد هذه الفجوة ، من خلال تقديم المساعدة بعد الخضوع لعملية تدقيق. أعاد المجلس التشريعي التمويل الجزئي للجمعية العامة في عام 2016 ، والذي كان قد تم إلغاء تمويله سابقًا. تم تحديد GA في البداية لخفض ميزانية الرؤساء المشاركين لـ Ways and Means ، ولكن تمت استعادة التمويل في النهاية.
  • فرقة عمل الجوع في ولاية أوريغون. حافظت الهيئة التشريعية على تمويل فرقة عمل الجوع في ولاية أوريغون، شراكة فريدة وتعاونية من المنظمات والوكالات الحكومية والمشرعين المكلفين تنسيق جهود مكافحة الجوع بشكل فعال.

تفويت الفرص

  • حماية المستأجر. فشل المجلس التشريعي في تمرير تدابير حماية مهمة للمستأجرين. المستأجرون في ولاية أوريغون ست مرات أكثر عرضة للشعور بالجوع من أصحاب المنازل - أعلى من التفاوت الوطني. تؤدي الإيجارات المرتفعة إلى زيادة الجوع في ولاية أوريغون. يظل المستأجرون في ولاية أوريغون أكثر عرضة من أي وقت مضى لعمليات الإخلاء بدون سبب.
  • إجازة عائلية مدفوعة الأجر. اقتراح لإنشاء أ إجازة عائلية مدفوعة الأجر تم ترك السياسة التراجع عنها. الأسر ذات الدخل المنخفض تستحق الكرامة القدرة على رعاية الأحباء وحديثي الولادة وفي حالة الإصابة بمرض خطير. مرة أخرى ، ستنتظر ولاية أوريغون.
  • إصلاح الإيرادات. تحتاج ولاية أوريغون إلى استثمارات جادة في التعليم والخدمات البشرية. تحتاج ولاية أوريغون أيضًا إلى الاستقرار المالي ، خاصة عندما يواجه الاقتصاد رقعة صعبة. لكن الجهود المبذولة لزيادة الإيرادات وإصلاحها تلاشت هذا العام. ركل العلبة ببساطة ليس جيدًا بما يكفي.
  • الرعاية النهارية المتعلقة بالعمل. كانت هناك تخفيضات كبيرة في قدرة برنامج الرعاية النهارية ذات الصلة بالتوظيف (ERDC). إذا كنا كدولة جادين في دعم الأسر العاملة ، فإن ضمان حصول الأسر المنخفضة والمتوسطة الدخل على رعاية أطفال آمنة وبأسعار معقولة أمر ضروري. ومع ذلك ، فإن تكلفة رعاية الطفل في ولاية أوريغون يمكن أن تتجاوز تكلفة الرسوم الدراسية للكلية. يجب أن نفعل ما هو أفضل ، وكان هذا العام خطوة في الاتجاه الخاطئ.

بشكل عام ، نشعر بمزيج من الامتنان لما أنجزناه في هذه الجلسة ، والإحباط حيث لم يتم إحراز تقدم. نشعر بإحساس متجدد بالالتزام بالعمل من أجل ولاية أوريغون خالية من الجوع - في كل مدرسة وكل مجتمع وفي أروقة السلطة.

لقد كانت جلسة طويلة. هناك عدد كبير جدًا من الأشخاص والمنظمات يجب تسميتهم وشكرهم بشكل فردي هنا… قادة وشركاء التحالف. المشرعون والموظفون التشريعيون. سكان أوريغون الذين عاشوا تجربة انعدام الأمن الغذائي والذين تبادلوا القصص واتصلوا وكتبوا وزاروا القادة المنتخبين. شكرا لك.

فصاعدا.